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En cada torreta los guardias cuidan y alimentan nuevos grupos de cuervos, que han hecho de ese recinto su hogar.

Cuanto las aves ven que la ventana está muy abierta, vuelan a través de ella, hacia Winterfell.

Al llegar a la capital del Reino del Norte, ingresan en las torres de la muralla del castillo

Los Stark han dispuesto en cada torre un sistema similar al de la muralla de hielo, con un cubo donde los cuervos depositan una pìña que han recogido en su camino, unido por poleas a una ventana

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Los nobles del sur, distraídos en sus rencillas cortesanas, no prestan atención a la muralla.

Por eso, los guardias de la noche no tienen personal para cuidar cada torreta, y han debido inventar un sistema automático para gestionar las alarmas:

El cubo donde los cuervos depositan su trozo de hielo está conectado, por un sistema de poleas, a una ventana. Cuanto más cargado esté el cubo, más abiertas estarán sus hojas, cuando el cubo esté vacío, se mantendrán cerradas.

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Cuando alguna de estas hordas de seres extraños realiza un movimiento sospechoso hacia el sur, bandadas de cuervos vuelan desde los bosques hacia las torretas de vigilancia, dispuestas a intervalos regulares todo a lo largo de la gigantesca muralla.

Cada cuervo lleva un trozo de hielo entre sus garras. Entra por la ventana de una torreta de su elección, y deposita su helada carga en un cubo, como una forma de transmitir su mensaje

"¡Atención! ¡Ya vienen! ¡Atención!"

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Bueno, hilo de , a ver si sale.

En el continente de Westeros, las tierras inmediatamente al norte de la muralla de hielo están cubiertas de bosques de pinos.

Las ramas están pobladas por los proverbiales cuervos de Westeros, que vigilan celosamente a los hombres y a las criaturas que habitan aún más al norte: salvajes, gigantes, niños de la noche, ejércitos de muertos, caminantes blancos.

Las Líridas son rastro dejado por el cometa Tatcher, que orbita el sol cada 415 años.

La intensidad de las Líridas es relativamente suave, entre 5 y 20 meteoros por hora.

La magnitud de los trazos no es muy brillante, sin embargo las Líridas presentan esporádicamente "bólidos" que proyectan sombras y que dejan un trazo de humo durante unos minutos.

Así que no olviden de asomarse esta noche y mirar en la dirección de la estrella Vega, tal vez quiera darles la oportunidad de pedir un deseo.

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Todo esto viene a cuento porque entre anoche y esta noche estaremos en el máximo de intensidad de las Líridas, una lluvia de estrellas fugaces que se extiende entre el 16 y el 26 de abril cada año.

El "radiante" de las Líridas está en la constelación de Lira, cerca de la estrella Vega (que el origen de la transmisión extraterrestre en Contacto, y de la posterior invasión de alienígenas que no comen carne ni huevos ni toman leche).

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En otros casos, la ausencia de un "progenitor" conocido llevó a los astrónomos a exprimir su telescopio en busca de algún cometa, o en su defecto de algún cadáver cometario, que pudiera originarla.

Este es el caso de las cuadrándidas, que parecen haberse originado en un astoroide descubierno en 2003, que habría sido observado en su grandiosidad cometaria por antiguos astrónomos chinos y japoneses en 1490.

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Sin embargo, otras lluvias parecen ligadas a asteroides inactivos, cuerpos rocosos que giran en torno al sol en órbitas excéntricas similares a las de los cometas, pero que no tienen una "coma" o cola.

Esta relación entre lluvias de meteoros y asteroides inactivos, es parte de la evidencia que nos hace identificar a esos cuerpos como cometas muertos, que fueron grandiosos en el pasado, pero ya han agotado su hielo y ya no pueden brillar en chorros de vapor al acercarse al sol.

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Bueno, pues resulta que eso es verdad para algunas de las lluvias.

Las oriónidas, por ejemplo, se originan en la cola del célebre cometa Halley.

La historia de su olvidado descubridor merece un hilo aparte, siendo en buena medida el responsable histórico de la revolución científica del siglo XVII, que desembocara en la revolución industrial y la consecuente duplicación de la esperanza de vida del nuestra especie.

La hipótesis natural es que hay algo que se mueve por el espacio y, mientras lo hace, va dejando atrás un rastro de partículas desprendidas.

Los candidatos obvios para ser el "cuerpo progenitor" de las lluvias son los cometas.

La "coma" o cola de un cometa está formada por vapor y pequeñas partículas, que son expulsadas del cometa a medida que éste se acerca al sol y el hielo que lo compone se vaporiza.

Es decir que, si esta idea fuera correcta debería haber un cometa asociado a cada lluvia.

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La imagen más completa sobre lo que está sucediendo durante una lluvia de meteoritos, es que la Tierra cruza una corriente de partículas que se mueven por el espacio.

Estas partículas son similares entre sí, con una densidad bien definida, y se mueven con velocidades parecidas todas en la misma dirección.

Es decir que cruzamos un "río" de partículas en el espacio, o tal vez algo más parecido al chorro de una manguera.

¿Qué pudo haberlo producido?

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Finalmente la tasa horaria, es decir cuántas estrellas fugaces se producen cada hora, es una magnitud que nos sirve para determinar la densidad de las partículas que componen el fenómeno.

Hay lluvias muy poco densas, con unas 20 estrellas fugaces por hora, y otras excepcionalmente activas, que se suelen denominar "tormentas", de más de 1000 estrellas fugaces por hora.

La más intensa de la que se tiene registro fue la Leónida de 1832, con 8660 eventos en 15 minutos ¡guau!

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La existencia de una "población" característica de cada lluvia, definida a través de la intensidad y la duración de los trazos en el cielo, también nos dice cosas sobre las partículas que la componen.

Nos sirve para determinar el tamaño de las partículas y su velocidad.

Dependiendo de la lluvia, se trata de partículas de tamaños variables entre el de un grano y el de una arveja, que se mueven a una velocidad de entre 50 y 100 kilómetros por segundo.

Ahora bien ¿por qué se producen?

La existencia de un "radiante" desde el cual se originan los trazos brillantes en el cielo, nos lleva a deducir que las partículas ingresan en la atmósfera moviéndose en forma paralela.

El efecto es similar al de los rieles de un tren en la llanura, que al ser paralelos parecen provenir desde un punto en el horizonte.

Esto nos dice que las partículas que componen cada lluvia viajan de modo paralelo en el espacio, por lo que deben tener un origen común.

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Lluvias con el mismo radiante, y con tasas zenitales y población similares, se repiten anualmente.

Se les ha dado nombre, de acuerdo a la constelación en la que se sitúa su radiante. Así, tenemos las llamadas:

- Cuadrantidas (Quadrans Muralis, 1 al 5 ene)

- Líridas (Lira, 16 al 25 abr ¡Ahora!)

- Perseidas (Perseo, 16 jul al 24 ago)

- Dracónidas (Draco, 6 al 10 oct)

- Oriónidas (Orion, 2 oct al 7 nov)

- Leónidas (Leo, 15 al 21 nov)

- Gemínidas (Geminis 7 al 17 dic)

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