Pinned toot

Siguiendo este... ehh... toot, mis hilos de divulgación, literatura y opinión

Opportunity dejó de funcionar después de 15 años. Su hermano Spirit se había detenido en 2010, después de 6 años de trabajo.

La misión original estaba planeada para sólo 90 días.

Lo mismo sucedió con Pioneer 9 y 10, Voyager 1 y 2, Cassini, New horizons, y varias otras sondas, que vivieron años o décadas más alla de lo originalmente planeado en si diseño, realizando infinidad de descubrimientos.

¿Erigiremos en el futuro monumentos para recordar a estos robots maravillosos?

¿Santoro de la KGB?

Putin, desmentime esto *ya*, dejame fantasear con que tenían tipos con cerebro, como en las películas...

Escuchando los audios del tal D'Alessio hablando hasta por los codos para hacerse el vivo adelante de un pobre viejo acorralado que resultó ser tres veces más vivo que él, me deprimo pensando lo tremendamente pelotudos que son los soretes que manejan el país.

Al parecer la hijaputez y la falta de escrúpulos son mucho más útiles para abrirse camino en la vida que la inteligencia..

- Massa
- ¿Quien,?
- Massita
- ¿Quien es?
- El de la cena en la Embajada
- ¿Cual?
- El que le dijo "psicópata" a Nestor
- Ahh ¿el muñeco de la sonrisa de C3PO?
- ¡Ese!
- ¿Que hay?
- Que la unidad y coso
- ¿Con Ma$$@?
- Sep...
- Nop.

Podría seguir indefinidamente hablando de Evolución, es mi área científica favorita después de la física. Pero por ahora dejémoslo aquí.

La Evolución darwiniana es una idea maravillosa, tanto en la simplicidad de sus bases cuanto en la complejidad de sus consecuencias.

Existe una enorme cantidad de evidencia observacional de la Evolución, y ningún científico duda de sus dos piezas fundamentales: la mutación y la selección natural.

Dejemos entonces de importar lo peor de la metrópoli imperial.

Otro punto interesante es qué tan complejas son las mutaciones ¿cuantos cambios son realmente necesarios para transformar completamente la forma externa de un animal?

Acá la Evolución se nutre de ese campo fascinante que es la embriología: a veces sólo con cambiar o retrasar la producción de una sola proteína en el embrión, la forma física del adulto resultante cambia completamente. Con esto, la acumulación de unas pocas pequeñas mutaciones es capaz de generar especies muy diferentes.

Un punto interesante es cómo se desarrollan características complejas para fines específicos, que no podrían servir a ese fin en ningún estadio intermedio del desarrollo. La respuesta es la multifuncionalidad.

Las alas de las aves solo sirven para volar cuando están completamente formadas y el ave sabe usarlas ¿nació acaso un mutante emplumado y alado a partir de padres cuadrúpedos y con escamas?

Por supuesto que no. Tanto las plumas como las alas surgieron con un fin diferente del de volar.

Por ejemplo, el polvo levantado por un meteorito oculta la luz solar durante años. Las plantas se secan, los grandes herbívoros mueren, seguidos por sus depredadores carnívoros. Los grandes dinosaurios se extinguen.

Las especies pequeñas y relativamente aisladas de mamíferos y aves sobreviven comiendo semillas y carroña, quedándose con un mundo casi vacío para ellas solas.

Al expandirse, ocupan nuevos nichos en los cuales mutaciones antes negativas se vuelven favorables, asi se diversifican.

Una especie marginal vive relativamente aislada en un territorio limitado, el cual no puede abandonar porque fuera de él la competencia de otras especies es feroz.

De repente, un evento disruptivo produce la extinción de una enorme cantidad de sus competidores, y la especie puede conquistar nuevos territorios. Al hacerlo, algunas mutaciones que antes eran rápidamente eliminadas se vuelven, en un ambiente nuevo, en adaptaciones ventajosas, y proliferan.

Así, surgen nuevas especies.

Otro ingrediente de la visión original era el gradualismo: la evolución se produciría a través de mutaciones muy pequeñas, casi imperceptibles, haciendo que un pez desarrolle patas pasando por infinidad de estadios intermedios, con aletas cada vez mas fuertes y más largas.

Hoy se entiende que, si bien los pequeños cambios adaptativos existen, los cambios mayores no se producen por acumulación de cambios pequeños, sino por períodos de extinción masiva y especiación rápida.

Más allá de las dos piezas mencionadas, la visión original de Darwin se teñía de la metáfora, muy victoriana, de "la supervivencia del más apto": los recursos son limitados, los postulantes son muchos y la competencia por la vida es cruel, siendo la lucha entre semejantes el principal factor de selección.

Una visión alternativa fue propuesta por el biólogo ruso Piotr Kropotkin, basada en la visión esteparia de un mundo con muy pocos recursos, cuya escasez es el factor principal de la selección

Simplicio: ¡no me podés decir que la vida apareció de la nada!

Darwin: la Evolución no habla de la aparición de la vida, sino de su diversificación y su cambio.

Simplicio: ¿lo complejo a partir de lo simple? ¿Y la segunda ley de la termodinámica?

Darwin: se aplica a sistemas cerrados, los seres vivos no lo son, desde que tienen una boca y un ano.

Simplicio: ¡no podemos haber surgido sólo por mero azar!

Darwin: las mutaciones son azarosas, la selección natural no lo es para nada.

Simplicio: ¿Es que entonces no hay debate en Evolución?

Darwin: por supuesto que lo hay, pero no sobre su esencia, explicada más arriba, sino sobre los fascinantes detalles de su funcionamiento.

Simplicio: ¿Entonces por qué la siguen llamando "teoría" en lugar de "hecho"?

Darwin: porque esas palabras sólo constituyen una dicotomía en el lenguaje vulgar. En ciencia una teoría es una estructura que se descubre en los hechos observados, no significa "una creencia poco segura".

El de arriba es un ejemplo de libro de texto, probablemente sobresimplificado para hacerlo más transparente, de cómo funcionan las dos piezas de la Evolución:

- La mutación genera cambios sin dirección preferencial.

- La selección natural filtra los cambios favorables y elimina los desfavorables.

Estas dos piezas fueron la contribución fundamental de Darwin a la ciencia moderna, y al presente han sido confirmadas por infinidad de evidencias independientes, sin que quede un resquicio de duda.

Debido al abuso del carbón y lis combustibles fósiles desde mediados del sXIX, la corteza de los árboles de la campiña inglesa se tiñó de hollín, volviéndose completamente negros.

En este nuevo contexto, los pájaros podían avistar fácilmente a cualquier polilla ámbar y devorarla. En cambio, la tenían mucho más difícil con las mucho menos comunes polillas mutantes.

Al cabo de pocas generaciones, las polillas negras florecieron mientras que las "normales" entraron en franco declive.

Evolución.

Un ejemplo: las polillas inglesas.

El color de las alas de las polillas es generalmente ámbar, marrón grisáceo, lo que les permite disimularse posadas sobre la corteza de un árbol, y mantenerse a salvo de los pájaros.

Cada tanto, nace una polilla con alas considerablemente mas oscuras, casi negras. Un mutante. Por supuesto en situación normal el mutante es más visible posado sobre el árbol que sus hermanos normales, y es rápidamente devorado.

Hasta que llegó la revolución industrial.

Y aquí es donde aparece la segunda componente de la Evolución, la selección natural.

Cuando nace un mutante, la presión del ambiente decide si llegará a tener descendientes o si, en cambio, morirá antes de tenerlos.

Si la mutación es desfavorable, es probable que el mutante no tenga hijos, y por lo tanto la mutación ya no exista en la siguiente generación.

Si la mutación es en cambio favorable, el mutante tendrá más hijos que un individuo normal, y la mutación se propagará y se multiplicará.

El tan referido "azar" inherente a la Evolución y que tanto escandaliza a los devotos, dice simplemente las mutaciones se producen en cualquier dirección, sin preferencia hacia mutaciones "buenas", que mejoran a los individuos, por sobre las "malas" que los condenan a muerte.

Y esto es uno de los puntos cruciales de la teoría de Darwin: no hay una dirección en la mutación, no hay una "tendencia de la vida hacia la complejidad".

Solo hay cambios heredables, tantos buenos como malos.

Nadie ha hecho más por confundir al público acerca de la idea de mutación, que Marvel comics. Una mutación *no es* un aumento de las capacidades, mucho menos un superpoder que viole varias leyes físicas a la vez.

Una mutación es simplemente cuando una cría es diferente de sus padres, y esa diferencia es hereditaria, apreciendo en adelante en los nietos, bisnietos, etc.

La diferencia puede ser cualquiera, desde una pata extra hasta una proteína menos, y puede ser buena o mala para la cría.

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